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美国为食品安全立最严法律

2013年2月5日 发表评论 阅读评论

  1月4日,美国食品和药物管理局(以下简称药管局)发布《农产品(6.12,0.27,4.62%)安全标准条例》和《食品预防控制措施条例》草案,把对食品安全的监管起点推进到田间和生产商。

  除了这两项条例,美药管局之后将陆续推出新的管理规定,如《进口商确认条例》、《重点关注饲料安全的预防控制条例》以及《第三方审核员认证条例》等。条例要求进口食品达到美国国内食品的安全标准,另一方面,也将进一步规范动物食品的生产。

  美国食品安全隐患

  尽管美国拥有严格的监管制度和先进的生产设备,但每隔半年数月,美国人依然面临食品安全引发的新威胁。这主要是因为自上个世纪40年代起,食物生产的大规模机械化和食物销售范围广的特点,大大增加了食物源性疾病的发病率,从沙门氏菌、大肠杆菌到牛肉、菠菜、花生酱、鸡蛋等。

  美国疾病控制与预防中心近期数据显示,每年约有4800万(每6个人中有一人)美国人罹患食源性疾病,12.8万人因此住院,约3000人死亡。小孩、老人和孕妇等免疫力较低的人群通常是高危人群。

  1986年,英国出现疯牛病。自那时起,全球范围内约有200人死于相关感染。美国一直以来并未出现过多的疯牛病案例。尽管如此,2008年4月时,美国农业部下令召回26个州的学校食用牛肉。虽然未发现病菌感染,但作为经销商的韦斯特兰/赫曼肉制品公司(Westland/|HallmarkMeat)召回了1.43亿磅牛肉,成为美国历史上最大的牛肉召回事件。

  2010年夏天,全美范围内爆发的沙门氏菌病毒被归咎于地处爱荷华州的两大鸡蛋厂商身上——莱特郡鸡蛋公司(WrightCountyEgg)和希兰代尔农厂(HillandaleFarms)。两家公司主动召回了5亿枚问题鸡蛋。2010年7月起,美国开始对大型鸡蛋生产商(5万只产蛋鸡以上)实施鸡蛋安全生产相关规定。

  奥巴马政府于2010年开始推动食品安全体系改革。2011年1月4日,总统奥巴马签署了《食品和药物管理局食品安全现代化法案》(FSMA)。该法案是美国70多年来对现行主要食品安全法律《联邦食品、药品及化妆品法》的重大修订,也是食品安全监管体系的大变革。

  2011年,因食用遭李斯特菌污染的香瓜,全美有84人患病,其中17人死亡。这是美国1998年以来致死人数最多的一次食源性疾病疫情。食源性疫情频繁暴发,部分原因在于食物从农场到餐桌经历了漫长、复杂的环节,受污染风险加剧。频繁发生的食物中毒和召回事件,常令整个行业蒙受损失。

  2011年法案颁布后,主要内容已经于当年7月开始生效,随后三年,当局将对法案附属的50项条例进行征询意见并修改。两年来,《食品安全现代化法案》的支持者一直抱怨法案执行太慢。“毒香瓜”事件后,不少生产企业意识到“从田间到餐桌”全程追踪食品生产、加工、销售环节的重要性,要求加快制定新法规的呼声进一步高涨。

  食品安全延伸田间

  《农产品安全标准条例》和《食品预防控制措施条例》是落实《食品和药物管理局食品安全现代化法案》预防为主工作措施的具体体现。

  “新条例的主要目的就是预防我们已知的各种安全问题。”美国药管局负责食品安全的副局长迈克尔•泰勒说。

  草案发布后,药管局将举行多场听证会,听取修改建议,民众可以在120日内对上述条例进行评议和建议。随后一年,药管局将根据各界意见对条例进行修改。如果条例正式生效,药管局将首次获得规范农场食品生产的实际权力。

  “这两项条例是《食品和药物管理局食品安全现代化法案》的灵魂与核心。”皮尤慈善信托基金会食品安全活动主管桑德拉·叶斯金说,“这些是优先事项,其他一切事情由这两项条例延伸而来。”

  《农产品安全标准条例》适用几乎所有的蔬菜和水果,内容涉及农产品种植、采摘、包装及存放的标准,比如灌溉用水须保持清洁、牲畜不能下田,工人的手必须洗干净等。条例针对不同农场规模制定了两年至4年不等的实施过渡期。

  《食品预防控制措施条例》适用于生产、加工、包装,或存放食品的企业(设施)。条例提出,每个相关企业要制定书面的“食品安全方案”以证明他们的操作流程卫生安全。方案包括:危害分析;建立在风险(分析)基础上预防控制措施;监督控制程序;改正问题的方法;确认程序;文件记录等。

  依据新规,药管局将有权检查农场和食品工厂内部记录,不但可以查阅食品生产、加工、包装等各个环节的记录原件,还可以复印带走。

  据美联社报道,如果新规付诸实施,食品行业厂商每年可能需要多花费5亿美元,同时将减少约3000例左右食品疾病致死案例,以及约两百万个致病病例。

  药管局管辖权力增大

  此前,美国的食品安全监管机构一直比较分散。《食品和药物管理局食品安全现代化法案》授权给药管局更大的管辖权力,加强了防范疾病暴发的必要手段,不仅在消费者食用受污染食品后作出反应。卫生及公共服务部长凯瑟琳•西贝利厄斯表示:“法案把维护食品安全的重点从(对安全事件之后的)反应转为防范。”

  《食品和药物管理局食品安全现代化法案》涉及药管局负责管理的农产品、奶制品和海产品等,约占美国食品供应总量的80%。

  法案内容主要关于五个方面:预防和控制、监管和遵守、进口食品安全、事后应对、加强与食品安全部门的伙伴关系。

  法案作为新的食品安全监管系统,加强了从上到下的防范责任和义务,强调了从农场到餐桌的全链条责任,同时对进口供应商制定了更严格的标准,尽量将食品安全的隐患消灭在端上餐桌之前。

  根据法案,药管局拥有强制召回权,即直接下令召回问题食品而无需征求生产厂家同意。同时,药管局推出食品召回官方信息的搜索引擎及时披露食品安全相关信息。网站上罗列了自2009年以来所有官方召回食品的详细动态信息。

  与此同时,法案强化了产品跟踪调查能力。该法案指定药管局制定一套系统和试验项目,提高对国内和进口食品进行跟踪调查的能力,并在安全事件发生后迅速有效地查找食品消费者的办法,以预防或控制食源性疾病的暴发。

  法案还入了第三方审核机构的体系,对输美食品企业提出了更高的要求和规范。

  包括对食品源的监管、追查、标签的内容、审查和纠错的力度等。输美企业需要建立危害分析和基于风险的预防体系以应对美国的年度审查。

  美国食品供应15%需要进口,涉及150多个国家。《食品与药物管理局食品安全现代化法案》赋予食品和药品管理局前所未有的授权,显著地增强了对每年进入美国的上百万种食品的监管。

  药管局局长玛格丽特•汉伯格说:“该体系将使全球食品供应链的所有参与方承担责任。”

  严格监管培养消费者信心

  美国网友总结了一些购买食品的小窍门,在一定程度上反映了美国对食品的监管和卫生状况。例如,周一到周五在集市或超市里买肉,有时会看到“特价”的标志,这些肉的价格通常是原价的50%甚至更低,因为必须得在中午前卖出;美国农业部会在官方网站列出时令水果和蔬菜,为消费者作出指导。

  这些当季水果和蔬菜因为产量多,价格通常比较低;每天傍晚和晚上,面包店会以五折的优惠甩卖当天未销售完的面包,如果当天没有卖完,商店必须将面包处理,不能再卖。

  为保障人们在外就餐的安全卫生,美国健康部门每半年就会对餐厅实行一次卫生评级检查。美国几乎所有的餐厅门口都贴着A、B、C、D的醒目评级标识。A级评分在90到100分之间,B级评分在80到89分之间,依次类推。部门官员随时可能身着便衣检查餐馆卫生。评判内容包括冰箱的运转、餐具是否清洁、有无破损等。

  如果在厨房里发现了蟑螂、老鼠或者过期食物,就会被评为不合格,餐馆必须马上停业整顿一至两周。如果餐馆拒不执行要求,将被罚款,三次不执行即吊销执照。

  事实上,自1998年美国开始执行餐馆卫生评级制度后,各类餐馆的卫生状况有了明显改善。1998年大洛杉矶地区A级餐馆只占所有餐馆的40%,到2010年,A级餐馆达到80%。根据健康卫生部门的抽样调查,大洛杉矶地区由饮食诱发的疾病,从1998年起下降了18%(至2010年)。

  生活在美国北卡罗来纳州达勒姆市的法比安说,城市的每个餐馆都会有卫生评级分数,而且分数经常变化。他对日常食品很放心,“包装好的食品也很干净。”他认为美国商家较诚信,“如果出现负面新闻,品牌会大受打击,超市不会为一点小利冒险。”

  李原五年前来到北卡州首府罗利市,目前供职于美国一家高科技电气制造商。她说:“每个餐厅的评级都挂在最显眼的地方,星巴克也有。”李原对当地食品安全并没有那么乐观,“有些食物会使用人工色素和激素,虽然标明检测数据,但我尽量去有机超市购买东西。有机食品的标识很清楚,而且都有国家认证。”李原认为食品安全问题许多国家都存在,包括美国,“但美国的官方监督力度很强,食品安全有健全的标准去衡量”。

  洛杉矶南加州大学的准博士许隽逸是福州人,对城市的中餐馆十分熟悉,“基本上好吃地道的中餐馆安全卫生等级都是B和C”。被问及是否放心美国的食品安全,许隽逸表示“很放心,这里的食品监管制度很严,出了事故都是大人物担责任”。

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